Alle blogs

Stranden waar je blij van wordt

26.02.2019
Stranden waar je blij van wordt

Begin 2018 is Adria een samenwerking aangegaan met BeachRex. Daarom zijn ze een groot deel van het jaar op pad geweest om de beste 1000 stranden van Europa te bezoeken en te kijken hoeveel daarvan aan de wensen van camperreizigers voldoen. Degenen die ons op sociale media hebben gevolgd, weten dat het een spannend en succesvol jaar is geweest.

Voordat ze weer met een nieuwe camper van Adria op pad gaan, is het tijd om Gregor Balažic beter te leren kennen. Hij is de man achter het idee, de projecten en oneindige reeks strandfoto's, video's en 360°-beelden. Hoe kijkt hij tegen het project, het avontuur en Adria-campers aan?

Greg, beschrijf in vijf woorden het avontuur van het afgelopen jaar.

  1. Uitdaging
  2. Stress
  3. Plezier
  4. Herinneringen
  5. Ervaringen

Wat heeft jou het meest verrast?

Na meer dan 3500 stranden raak je een beetje gewend aan verrassingen. Maar wat zo grappig is aan mijn werk, is dat elk nieuw strand een uitdaging en nieuwe verrassing is. Dit jaar heeft de schoonheid van de Portugese stranden me het meest verrast.

Wat heeft de grootste glimlach op je gezicht getoverd?

Ik was dit jaar met mijn gezin op reis, met mijn vrouw Lara en onze zoon Gaber van 2,5. Ik was het gelukkigst als ze me gezond en lachend stonden op te wachten na een lange dag waarop ik tien of meer stranden had bezocht, meer dan 100 kilometer over soms gevaarlijke wegen op een brommer had gereden en vele uitdagingen was aangegaan. Wanneer je kind na een werkdag op je af komt rennen, dan ga je automatisch breeduit stralen.

Wat was de grootste uitdaging?

Sommige dingen heb je onder controle, sommige niet. Het is altijd een uitdaging om daarop voorbereid te zijn of te reageren. Bijvoorbeeld toen mijn brommer er midden op de weg mee ophield, tien kilometer van de bewoonde wereld, of toen mijn camera het niet deed toen ik die het meest nodig had, of toen de accu's van al mijn apparaten leeg waren. En zo kan ik nog wel even doorgaan. Maar ik ben inmiddels wel gewend om met dergelijke situaties om te gaan. Dit jaar was mijn grootste uitdaging om de juiste balans te vinden tussen mijn strandwerk en mijn gezin.

Word je niet moe van al die stranden?

Het zou onrealistisch zijn om te zeggen dat dat niet zo is. De belangrijkste reden waarom ik er niet te moe van word, is de vele positieve feedback die ik vanuit de hele wereld op mijn werk en het project BeachRex krijg. Je krijgt echt het gevoel dat mensen het fijn vinden om BeachRex te gebruiken en zo lang ik het gevoel heb dat ik iets goeds voor de wereld doe, zal ik altijd genoeg energie hebben om die moeheid te overwinnen.

Wat was je favoriete land en waarom?

Elk land is speciaal. Wat voor de meeste landen geldt, is dat ze allemaal een kustlijngedeelte hebben dat vrij normaal en soms zelfs saai is, maar dat ze ook vaak een gedeelte hebben dat heel erg mooi en spannend is. In Italië is het spannendste gedeelte het eiland Sardinië, in Spanje is het de Costa Brava, in Portugal is het de Algarve, in Frankrijk de Côte d'Azur, in Kroatië is het Dalmatië en ga zo maar door.

Maar als ik zou moeten kiezen, dan kies ik voor Portugal. De kustlijn is echt uniek en levert prachtige plaatjes op. De meeste stranden zijn nog ongerept en hebben weinig toeristische voorzieningen. Er is altijd genoeg plek om je camper te parkeren en meestal is dat nog gratis ook.

Wat was je favoriete strand en waarom?

Voor mij was Praia da Samoqueira in Portugal het beste strand. Het had alles waar ik blij van word. Het is erg schilderachtig, heel uniek, zeer ongerept, met een minimum aan toeristische voorzieningen, een parkeerplaats voor campers en het is ook geschikt voor kleine kinderen.

Waren de Adria-campers wat je ervan verwacht had?

Ja, ik was, of liever gezegd wij waren, heel erg tevreden over de campers. Het is bijna alsof je een appartement op vier wielen bij je hebt. Door de aard van mijn werk moet ik altijd veel spullen meenemen en dankzij de campers van Adria was dat geen enkel probleem. Hoe meer tijd je binnen doorbrengt, hoe meer je ziet dat de ingenieurs er echt alles aan hebben gedaan om je verblijf in de camper zo aangenaam mogelijk te maken.

Dit was je eerste reis met een camper. Hoe lastig vond je dat?

Eerder, voor de samenwerking met Adria, gebruikte ik een busje voor mijn reizen. Dat leek op een klein soort camper, maar dan zonder alle voorzieningen van een camper van Adria. De enige uitdaging met een camper zijn de afmetingen, het duurt even voordat je daaraan gewend bent. Aan al het andere wen je veel sneller, vooral wanneer ik het met mijn busje vergelijk. Het is nu eenmaal niet zo moeilijk om je aan te passen aan meer comfort, meer luxe, meer logica en meer symfonie.

Je zoontje was ook mee – hoe vond hij het in de camper?

Hij had het erg naar zijn zin en was er heel snel aan gewend. In eerste instantie waren we wat sceptisch, omdat je niet weet hoe een kind op al dat reizen en constant verhuizen zal reageren. Maar al na een paar dagen had hij de smaak te pakken en straalde hij bijna de hele tijd. Volgens mij heeft hij de campers nog het best verkend, dus hij weet precies wat Adria te bieden heeft. Er was voor hem elke dag zoveel te ontdekken, niet alleen in de camper maar ook daarbuiten. Hierdoor hebben we hem zich bijna dagelijks zien ontwikkelen.

Is een camperleven geschikt voor een jong gezin?

Ja, de meeste tijd wel. Maar je kinderen moeten wel minimaal 2,5 jaar oud zijn. Bij een jong gezin ligt de focus met name op de kinderen. Ze moeten in een bepaalde ontwikkelingsfase zitten om het hele proces te begrijpen. Op deze leeftijd moeten ze ook veel kunnen spelen. Zolang je andere kleine kinderen en speeltuinen (aangelegde en natuurspeeltuinen) in de buurt van je camper hebt, is het prima te doen.

Tot nu toe heb je drie campers gebruikt: een Coral XL, een Sonic en een Matrix – welke heb je als beste ervaren en waarom?

De perfecte camper zou voor ons een mix zijn van de Coral XL, de Sonic en een beetje van de Matrix. We vonden de Coral XL heel fijn. Dat extra, direct te gebruiken bed boven je hoofd is heel handig als je met een gezin reist. Als je een kind hebt, kun je veel spullen op dat bed leggen en bijvoorbeeld een speelplekje creëren. Aan de andere kant heeft de Sonic ook een aantal aantrekkelijke eigenschappen, zoals de extra ruimte in de bodem, de extra ruimte voor schoenen, een grotere koelkast en natuurlijk de luxe afwerking. Daarnaast ziet hij er ook aantrekkelijk uit. Bij de Matrix werden we echt verrast door het lage brandstofverbruik. Tijdens onze reis van 8500 kilometer was ons gemiddelde verbruik 9,7 liter diesel op 100 kilometer met een motor van 160pk, en dat is echt ongelofelijk.

Wat moet een ideale camper voor jou hebben?

Een grote kofferbak, een water- en vuilwatertank van 500 liter, een toiletreservoir van 50 liter, een makkelijk te vullen lpg- of cng-gastank van 100 liter die aan de Europese normen voldoet, een grote accu om al mijn apparaten op te laden, een zelfstabiliserend systeem voor als je op ongelijke grond kampeert en een laag brandstofverbruik. 

De camper die het dichtst bij ons ideaal komt, is de Coral XL Plus. Deze is ideaal voor een jong gezin dat allerlei spullen bij zich heeft en voor langere tijd op reis gaat.

Kun je een rangorde maken van belangrijkste tot minst belangrijke onderdelen van een camper?

Pfoe, dat is een lastige vraag! Voor een comfortabel gevoel is alles belangrijk. Het belangrijkste aan een camper is functionaliteit. Tuurlijk, sommige onderdelen kunnen meer of minder luxueus worden uitgevoerd, maar uiteindelijk gaat het erom dat een camper je leven makkelijker maakt.

Misschien zijn een douche en een wc minder belangrijk als je in de zomer langs de kust reist, maar dan heb je toch weer airconditioning nodig, wat in andere perioden van het jaar niet zo belangrijk is. Ondanks dat we in drie verschillende seizoenen hebben gereisd, denk ik dat we bijna alle onderdelen van de camper even intensief hebben gebruikt.

Had je ook vrije tijd of was het alleen maar werken, werken en nog eens werken?

Als ik onderweg ben en strandmateriaal verzamel, heb ik heel weinig vrije tijd. Op een normale dag heb ik minstens veertien uur gewerkt. Als ik alleen zou zijn, zou ik zeker nog meer werken. Maar als je met je gezin reist, moet je ook rekening houden met hun behoeften. Meestal hadden we één dag in de week vrij, dus geen stranden. Dan bezochten we een stad, gingen naar een paar bezienswaardigheden of een dierentuin of iets dergelijks, maar dat betekende niet dat de camera dan in de camper bleef.

Heb je nog leuke lokale verhalen?

Ja, natuurlijk. Die zijn er genoeg. Als je een zoontje van 2,5 jaar bij je hebt, kun je er zeker van zijn dat je veel interessante mensen ontmoet, vooral wanneer de eigenaars van een naburige camper een hond hebben. Onze zoon is gek op dieren, op alle dieren. Op een dag kampeerden we buiten de Italiaanse stad Civitavecchia om van daaruit met de ferry naar Sardinië te gaan. Doorgaans maakt onze zoon het eerste contact met de buren, meestal vanwege de hond die ze bij zich hebben. Misschien zeg je een paar woorden, maak je een praatje, terwijl je kind met de hond speelt, en dan ga je weer terug naar je camper.

Maar deze keer verliep het anders. De Italianen waren heel aardig. Ze waren met twee campers, dus twee gezinnen, en niemand sprak Engels, alleen Italiaans. En wij spreken geen Italiaans. Ondanks de taalbarrière zaten we al binnen twintig minuten na het eerste contact bij hen aan de lunch met bier en ijs. We hebben alleen maar gelachen, spraken met gebaren en hadden het heel erg leuk. Onze zoon had het zelfs zo naar zijn zin, dat hij in hun oude camper wilde blijven slapen. Gelukkig raakte hun ijsvoorraad op voordat het avond werd en moesten we naar onze vriezer, waardoor we hem makkelijk naar onze camper konden loodsen.

Wat was het vreemdste wat je hebt meegemaakt toen je de Matrix-camper met KTM Dakar-logo's gebruikte?

In sommige landen zijn ze gek op KTM-motorfietsen en in andere niet echt... Dus hier en daar krijg je een duim omhoog of een middelvinger. Het was vooral vreemd wanneer ik mijn Sloveense TOMOS-brommer in- of uit de KTM-camper haalde. Hier en daar kwamen er mensen naar me toe om te vragen wat dat voor KTM Tomos-ding was en waarom mijn brommer dertig jaar oud is.

Ik moet wel toegeven dat die oude Tomos heel goed werkte om het ijs te breken.

Heb je op basis van jouw ervaring een advies voor mensen die willen gaan rondtoeren?

Bereid jezelf zo goed mogelijk voor op je reis. Neem thuis de tijd om verschillende scenario's door te nemen. Elk land is anders en heeft zijn eigen systeem en regelgeving. Probeer zoveel mogelijk mee te nemen, omdat als er iets gebeurt het veel makkelijker is als je het gereedschap of de oplossing voor je probleem bij je in de camper hebt. Er zijn vijf belangrijke dingen waar je op voorbereid moet zijn: 1. De gasdrukregelaar en de gasflessen. 2. Internet. 3. De veiligheid in het land (plaats indien mogelijk een paar extra sloten aan de buitenkant). 4. Koop een paar goede egaliseerblokken. 5. Installeer de park4night-app op je smartphone, die vertelt je waar je kunt parkeren, waar je kunt overnachten en waar je faciliteiten voor de camper kunt vinden (watertank bijvullen, vuilwatertank legen, accu opladen enz.).

Houd rekening met de verschillende regelgeving ten aanzien van gasdrukregelaars als je voor een langere periode door verschillende Europese landen reist. Online kun je genoeg informatie vinden over de regels die in elk land gelden. Koop indien mogelijk de Europese drukregelaars in eigen land en zorg anders dat je weet waar je de eerste camperwinkel kunt vinden als je een nieuw land binnenrijdt. Zorg ook dat je weet welke drukregelaar op welke gasfles past en welke gasfles het meest verkocht wordt.

Je bezoekt stranden voornamelijk voor je werk, dus wat doe jij om te ontspannen?

Ik doe veel aan sport. Ik hou van skiën, speel tennis en badminton, ga naar de sportschool, wandel in de bergen en rijd op mijn mountainbike. Daarnaast zijn zwemmen en apneuduiken mijn grote hobby's. Ondanks dat ik tijdens onze reis van vijf maanden langs de stranden zo dicht in de buurt van water ben geweest, ben ik hooguit acht keer even kort wezen zwemmen.

Ik houd ook van lezen en ik ben altijd op zoek naar lekkere muziek. En als ik thuis ben en de lucht is helder, dan ga ik op pad om met mijn telescoop (met een diameter van 20 cm) naar de sterren te kijken.

De zoektocht van BeachRex naar de beste Europese stranden zetten we in het voorjaar voort, dus houd ons in de gaten!

www.beachrex.com


Alle blogs